“Gusanos informáticos” en Twitter afectan a miles

Jonathan Fildes

BBC Tecnología

La red social Twitter corrigió un error en su sitio en internet que estaba siendo explotado para hacer aparecer mensajes en ventanas emergentes y enlaces a sitios pornográficos.

Inicialmente, los usuarios sólo tenían que mover el ratón de la computadora sobre un mensaje que contenía un vínculo- sin hacer clic en él- para abrirlo en el navegador.

El código se esparció a través de gusanos informáticos, un software malicioso que tiene la propiedad de duplicarse a sí mismo.

Miles de usuarios fueron víctimas del problema.

Por su parte, Twitter dijo a través de su blog que “el problema ya fue solucionado”.

La gente que utilizó el software para Twitter escrito por terceros – como por ejemplo, Tweetdeck – no se vio afectada por el problema.

El comando – escrito en un lenguaje de programación llamado Javascript- dirigía automáticamente a los usuarios a otras páginas en internet, algunas de las cuales contenían pornografía.

Los enlaces maliciosos contenían el código “onmouseover”.

Sin arrepentimiento

El primer mensaje en contener el código pareció haber sido enviado por un programador llamado Magnus Holm.

“Escribí el primer gusano informático que se ha estado propagando”, le dijo a la BBC.

“Yo simplemente quería explotar la falla de seguridad sin hacer ‘daño real’, añadió.

Holm afirmó que el error ya había sido identificado por otras personas y ya había sido utilizado para otras cosas.

“Hubo varios otros que se valieron del error. Yo sólo creé el gusano”, indicó.

Según Holm, hasta el momento de la entrevista había visto al “gusano” pasar en aproximadamente 200.000 mensajes.

Sin embargo, advirtió que ya habían otras variantes del gusano que estaban siendo difundidas y que utilizaban “otros trucos desagradables o inteligentes”.

“Era sólo cuestión de tiempo antes de comenzaran en la red los gusanos más serios”, agregó.

Sin embargo, Holm dijo que no se arrepentía y que “no estaba seguro” de si recibiría una llamada de Twitter.

No es la primera vez que la red social ha sufrido un ataque informático.

En abril de 2009, otro gusano propagó enlaces a un sitio rival, mostrando de nuevo mensajes no deseados en las cuentas de los usuarios infectados.

El investigador de la empresa de seguridad Sophos Graham Cluley, le dijo a la BBC que Twitter necesita “un control mucho mayor” sobre lo que los usuarios pueden incluir en un tweet para evitar problemas similares en el futuro.

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La transparencia de Google: ¿no es para todos?

David Cuen

BBC Mundo, Tecnología

Google presentó un informe sobre transparencia en el que da cuenta de cuántas veces algunos gobiernos le han pedido datos sobre sus usuarios o le han solicitado dar de baja algún contenido.

La información puede encontrarse en un sitio web en el que se observa un mapa y una tabla de los gobiernos solicitantes. Los datos corresponden al primer semestre de este año.

Según el buscador la herramienta está disponible para evitar la censura en todas sus formas.

De hecho, la empresa pone como ejemplo el caso de Irán, asegurando que desde las elecciones presidenciales de 2009 el acceso a su sitio de videos YouTube se encuentra bloqueado.

El lanzamiento ocurre al mismo tiempo que la empresa de internet es blanco de investigaciones en varios países ante presuntas violaciones a la privacidad por parte de su servicio Street View.

La compañía, sin embargo, no especifica en detalle qué contenido le han pedido bloquear o qué clase de información sobre sus usuarios solicitan las autoridades.

Lo que sí deja claro es que la mayoría de las peticiones se refieren a delitos, aunque especifica que no pueden estar seguros de que en realidad la información solicitada esté relacionada con investigaciones criminales.

Otras peticiones tienen que ver con tribunales que ordenan a la empresa retirar algún contenido tras disputas privadas.

También dejaron en claro que dentro de las estadísticas no se incluyen solicitudes sobre pornografía infantil. Tampoco se incluyen demandas por infringir derechos de autor.

Organizaciones de defensa de las libertades civiles celebraron la herramienta, pero pidieron a Google que dé más detalles sobre las solicitudes de información.

¿Doble estándar?

Por otro lado Google parece querer reafirmar su identidad como defensor de la libertad de expresión bajo su lema -“No seas malvado”- tras el enfrentamiento que tuvo con el gobierno de China.

Hace meses, el buscador amenazó con salir del país asiático tras revelar que las autoridades habían espiado cuentas de su servicio de correo electrónico, Gmail.

Como resultado, la compañía dejó de censurar los resultados de búsquedas en el país, redirigiendo a sus usuarios hacia su portal en Hong Kong. Pero al verse ante la posibilidad de perder su licencia para operar en territorio chino, dieron marcha atrás.

Y las peticiones de información del gobierno chino no aparecen en la nueva herramienta.

“Los funcionarios chinos consideran que las demandas de censura son secretos de Estado por lo que no podemos revelar dicha información en este momento”, aseguró Google.

La mayoría de los datos provienen de América, Europa y y Oceanía.

En América Latina, Brasil aparece como el gobierno que más solicitudes de información ha hecho con 2.435, seguido de Argentina con 135 y Chile con 115.

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