El ciberacoso se ceba con el adolescente

La violencia contra homosexuales, mujeres o discapacitados en la Red cuestiona si hay instrumentos legales para enfrentarse al fenómeno

DAVID ALANDETE 25/10/2010

El acoso al adolescente más débil ha ocurrido en las aulas desde siempre. La violencia psicológica y los insultos contra los homosexuales, las mujeres, los discapacitados o, simplemente, contra aquellos a los que se percibe como raros, no son novedad en los centros educativos. Lo que sí que es nuevo es Internet y su reciente omnipresencia. En una década, el acoso se ha convertido en ciberacoso. Y ahora persigue al adolescente atormentado a todos los lados, permitiendo que el acosador se refugie, si así lo desea, en un cómodo y pérfido anonimato que, en muchas instancias, puede llegar a ser mortal.

Mortal ha sido, de hecho, para Tyler Clementi, de 18 años, sometido a la hiriente persecución de su compañero de habitación en la Universidad de Rutgers, en Nueva Jersey (EE UU). El supuesto acosador, Dharun Ravi, dijo en la red de Twitter, el pasado 19 de septiembre: “Mi compañero me ha pedido el cuarto hasta medianoche. Entré en la habitación de Molly y encendí la cámara. Le vi enrollarse con un tío”. Ravi dejó su ordenador encendido en la habitación, con la cámara enfocando a la cama de Clementi, y emitió el encuentro sexual de su compañero en un videochat, desde la habitación de su amiga Molly Wei.

Ravi trató de emitir los encuentros privados e íntimos de Clementi en una segunda ocasión, 72 horas después. En Twitter, anunció: “Todos los que tengáis iChat, contactadme entre las 9.30 y las 12.00 ¡Si, ocurrirá de nuevo!”. Clementi se enteró de la burla y, harto del acoso, al día siguiente, colgó un mensaje de desesperación en la red social Facebook: “Salto del puente de George Washington. Lo siento”. Su cuerpo no apareció hasta cinco días después, barrido por el río Hudson.

La policía del Condado de Middlesex, en Nueva Jersey, arrestó a Ravi y a Wei y ha presentado cargos contra ellos por violación de la intimidad a través de la emisión de imágenes de vídeo. Ambos se pueden enfrentar a una pena máxima de cinco años de cárcel, si la demanda prospera. Los fiscales están estudiando si añadir un cargo a Ravi por cometer un crimen motivado por el odio y la discriminación. De momento, en EE UU no existe una ley federal que pene el ciberacoso como tal.

El presidente estadounidense, Barack Obama, se refirió al caso Clementi en un mitin televisado a través de MTV, el pasado jueves: “Parte del poder de Internet es que la información fluye y nadie la censura y no la controla ninguna autoridad”. Añadió que son las autoridades escolares, junto con las familias, las que deberían ejercer un control mayor sobre las redes sociales. “En los colegios, por ejemplo, deberían instaurarse políticas que aseguren que el acoso, sea a través de Internet o en persona, es inaceptable.”

Nacido hace una década, parasitando el reciente auge de Internet como medio de comunicación, el ciberacoso es ya un fenómeno internacional. El semanario The New Yorker le dedicó un breve artículo en junio de 2001, diciendo que las incipientes redes sociales eran la “nueva pared del retrete”, donde los adolescentes escribían sus insultos y escribían nombres y números de teléfono para fastidiar a amigos y enemigos.

Contaba The New Yorker que las alumnas del exclusivo colegio de mujeres Marymount, en el Upper East Side de Manhattan, habían creado una página web, dentro del dominio gratuito Freevote.com, para que los centros privados de secundaria eligieran a la estudiante más promiscua. Decían los creadores de aquel foro: “Solo escribe el nombre de la persona del sistema escolar que creas que es la mayor zorra”.

Hubo 150 nombres en competición, ordenados de mayor a menor puntuación en promiscuidad. La madre de una de las acosadas decía, sin revelar su nombre, en el semanario: “Ese sitio web es horrible. Con Internet, se ha perdido el civismo. Con este factor del anonimato, se pueden decir y escribir las cosas más horribles. Da miedo”.

Aquella madre, que poco sabía de lo que había de llegar, ya veía el potencial de la Red: convertir el acoso escolar en ciberacoso. ¿Son la misma cosa, solo que filtrada a través de un proveedor de Internet? No, dicen muchos expertos. “El ciberacoso es más persistente”, opina Justin Patchin, profesor de derecho criminal de la Universidad de Wisconsin-Eau Claire y co-director del Centro para la Investigación del Ciberacoso. “Uno podía escapar del acoso tradicional. Eso ya no sucede”.

“El acoso tradicional ocurría en la escuela, y el adolescente podía encontrar cierto refugio en su hogar o en otro entorno. Sin embargo, ahora la persecución puede continuar en casa o donde sea, a través del ordenador. Hay otra gran diferencia: el anonimato que a veces facilita la Red. Uno puede crear correos electrónicos o perfiles web falsos y acosar desde ellos a alguien, sin que la víctima de esos ataques sepa de dónde provienen en realidad, desorientándola”.

Desorientada estaba Megan Maier antes de suicidarse, en octubre de 2006, a sus 13 años. Esta adolescente de Misuri recibió un día un mensaje a través de la red MySpace: Josh Evans la había añadido. Decía haberse mudado recientemente a la localidad donde vivía Megan y, de momento, no acudía al instituto ni tenia teléfono móvil. Construyeron una amistad virtual. Posteriormente, Josh comenzó a mostrar una cara poco amable. En una ocasión, le dijo: “Todo el mundo sabe quién eres. Eres una mala persona y todo el mundo te odia. Púdrete el resto de tu vida. El mundo sería mejor sin ti”. Hablaron unos días más, por chat. Megan se suicidó días después.

Los padres de Megan descubrieron los agresivos mensajes de Josh en su ordenador. Una investigación policial les llevó, seis meses después, a la puerta de la vecina. Allí vivía una compañera de instituto y ex amiga de Maier. Pero no había sido esa adolescente quien había escrito aquellos mensajes. Según la investigación policial, había sido su madre, Lori Drew, de 47 años. Había creado a Josh como una estrategia para ver si Megan insultaba a su hija.

En Misuri, como en el ámbito federal, no había entonces ninguna ley para penar el ciberacoso. Drew fue juzgada por fraude online en 2008. Quedó absuelta e impune. Desde entonces, Misuri ha aprobado una ley contra el ciberacoso, junto con una decena más de Estados. En el plano federal, la representante por California Linda Sánchez ha presentado un proyecto en el Congreso, bajo el nombre Ley Megan Maier, que penaría los casos de acoso por Internet con hasta dos años de cárcel.

“Sé, después de haberme reunido con niños, padres, profesores y agentes policiales, que hay cada vez más gente joven que sufre el ciberacoso. Ese ciberacoso no es una broma inocua ni es válido como ritual de iniciación. Es peligroso, tanto a nivel físico como mental”, dijo Sánchez cuando presentó la ley.

La burla y la atracción sexual son semillas germinales de Facebook, la red que conecta ya a más de 500 millones de usuarios. Su fundador, Mark Zuckerberg, creó en 2003, cuando era estudiante en la Universidad de Harvard, una página web titulada Facemash, para comparar a personas del mismo sexo en virtud de su atractivo. Así, se iría creando una competición en la que quedarían, finalmente, solo los más guapos.

Según dice el escritor David Kirkpatrick en la cronología autorizada El efecto Facebook: “Las fotos para Facemash procedían de los facebooks (orlas en formato libro) que mantenía cada fraternidad de Harvard donde vivían los universitarios. Se trataba de las fotos que se tomaba a los alumnos el mismo día que llegaban para la orientación académica, un tipo de instantáneas con poses patosas y embarazosas que a nadie le gustaría ver circulando”.

Zuckerberg recibió quejas de las agrupaciones Fuerza Latina y la Asociación de Mujeres Negras de Harvard. Se le llamó sexista y racista. La junta directiva le convocó a una audiencia y le acusó de violar la seguridad de la red universitaria, de infringir derechos de autor con el uso de las fotos y de vulnerar el derecho a la intimidad de los demás alumnos. Se añadió un aviso a su expediente. Zuckerberg descubrió, con este experimento, el gran poder de las redes sociales. En enero, en una conferencia tecnológica organizada por TechCrunch, dijo: “Hoy en día los usuarios se sienten más cómodos compartiendo más información, de forma más abierta. Las normas sociales han evolucionado”.

Esa es la filosofía de quien rige la mayor red social del mundo, un sitio web que ha apuntalado revoluciones políticas y que ha unido a ciudadanos en causas nobles como la oposición al terrorismo, pero que a la vez puede ser usado para actos tan punzantes como crear una página en que se insulte a un compañero de clase. Es cierto, lo dañino es el comportamiento. Pero todavía queda la duda de si el medio intensifica esas heridas o no.

Cuando el hijo es el atacante

¿Qué sucede cuando el propio hijo no es el acosado, sino el acosador, refugiado tras la pantalla de su ordenador? Según la reputada profesora Elizabeth Englander, directora del Centro para la Reducción de las Agresiones de Massachusetts, en el Bridgewater State College, para muchos padres es difícil asumir que su hijo puede ser el atacante. “Es normal que los padres tiendan a defender en seguida a su hijo”, explica. “Es duro aceptar que un hijo está haciendo algo cruel, pero es un primer paso importantísimo que aportará muchos beneficios”.

Englander admite que muchos niños hacen cosas online que jamás harían en la vida real. “Es el anonimato, la percepción errónea de que las cosas que se hacen en Internet no son tan dañinas como las que se hacen en el cara a cara. Al escribir algo en una red social, el adolescente no recibe una reacción física inmediata y puede mostrarse más desinhibido. Es importante que los padres le expliquen que sus acciones, sean en el medio que sean, pueden tener un efecto dañino”.

Para ello, la experta recomienda que si se sorprende al propio hijo acosando a otro adolescente lo mejor es restringirle el acceso a las redes sociales durante una temporada. “Es importante que se le deje claro que lo irá recuperando según aprenda las normas adecuadas en la interacción online”, explica Englander. “A partir de entonces, los padres pueden ir dándole pequeños espacios de tiempo cada día, para que aprenda a recuperar el privilegio de interactuar en sus perfiles”.

En ello coinciden educadores, psicólogos y políticos: como sucedía en los casos de acoso infantil tradicional, los de toda la vida, las formas más efectivas de combatir el ciberacoso son la información y la educación. Es bueno que padres y tutores sepan qué perfiles abren los niños, qué redes sociales frecuentan, cuántas horas al día dedican a ello. Y es todavía mejor que les enseñen que en la vida virtual, los insultos duelen tanto como en la vida real.

Fuente: Elpais.com

Telefónica planta cara a Skype

La plataforma de comunicaciones de Telefónica Jajah lanza un servicio de llamadas a través de Facebook

AGENCIAS – Madrid – 25/10/2010

La plataforma de comunicaciones IP Jajah, propiedad al 100% de Telefónica desde el pasado mes de enero, ha lanzado un servicio que permite realizar llamadas a través de la red social Facebook, informó la compañía en un comunicado.

La firma explicó que los usuarios pueden llamar, de manera “sencilla” y sin descargas adicionales, a sus amigos directamente desde la red social Facebook con tan sólo “un clic”.

De esta forma, para hablar con un amigo en Facebook, el usuario sólo tiene que elegir a la persona que desea llamar y, de forma automática, se envía un mensaje a través de ‘Facebook Chat’ que, una vez seleccionado, conecta la llamada.

Para el consejero delegado de Jajah, Trevor Healy, ‘Jajah Social Call’ es el “primer servicio global” de telefonía que funciona a través de Facebook. El directivo explicó que cualquier persona puede llamar a 500 millones de usuarios de Facebook en todo el mundo directamente desde sus teléfonos móviles con el coste de una llamada local.

Así, Telefónica a través de su plataforma de comunicaciones Jajah ofrece un servicio de bajo coste que compite con la oferta para realizar llamadas sobre Internet (VoIP) de Skype.

Jajah, que adquirió Telefónica por 145 millones de euros con el fin de “reforzar su liderazgo” como operador integrado, puso en marcha un servicio de llamadas gratuitas a través de Twitter y, tras la buena acogida de esta iniciativa, extiende ahora la propuesta a Facebook.

Con sede en Silicon Valley, California, e Israel, Jajah ofrece servicios en cerca de 200 países a millones de personas, servicios integrados en aplicaciones de uso cotidiano como la mensajería instantánea y las redes sociales, así como la oferta directa al consumidor.

Fuente: Elpais.com

Sex.com agita el mercado de los dominios de segunda mano

Una empresa compra el nombre por nueve millones de euros – La dirección más cara en castellano es Juegos.com

TOMÀS DELCLÓS – Barcelona – 22/10/2010

Clover Holdings, una compañía establecida en el antiguo paraíso fiscal del caribeño Saint Vicent, ha comprado el dominio sex.com por 13 millones de dólares (9.275.459 euros). ¿Lo vale? Carlos Blanco, fundador de Itnet, considera que hay un factor subjetivo que hace difícil valorarlo, pero no le resulta una cifra muy extraña. Juegos.com, el dominio más caro en castellano, fue vendido en 2006 por 10 millones de dólares (7,17 millones de euros). El dominio más lujoso de la historia es insure.com, por el que se pagó el pasado año 11,4 millones.

Itnet es una empresa que mantiene sus propios portales en distintos sectores, como juegos, infantil, deportes, pero también tiene registrados 11.000 dominios de Internet para su venta. El 80% son .com y el resto, .es. Cada mes reciben una cincuentena de ofertas, pero las ventas reales son unas 25 al año. En el mercado español, el precio habitual de compra de un dominio ya existente oscila entre los mil y los 30.000 euros.

Blanco explica la evolución de este mercado con una comparación inmobiliario. “Hace cinco años, los principales compradores de dominios eran inversores que los incorporaban a su cartera a la espera, a su vez, de encontrar un comprador. Como el inversor en terrenos cuyo objetivo no era edificar sino revender. Ahora se detecta un incremento de compra por parte de empresas que quieren obtener un dominio atractivo que las identifique en la red. Como el constructor que compra un terreno para levantar un edificio”.

Itnet destinó entre 2003 y 2008 un millón de dólares (unos 700.000 euros) para conseguir su actual cartera de 11.000 dominios. Pero al no tratarse de su negocio principal, la venta de los mismos solo la realiza cuando la oferta es realmente interesante. “Si una empresa dedicada a las consolas quiere tener un dominio que incluya este concepto seguramente encontrará todas las variantes más inteligibles en manos de otros y deberá comprarlo”. María García, del registrador español de dominios Arsys, considera que un buen dominio “tiene que ser corto, sin números y fácil de recordar”. Si pertenece a una web activa se valoran las visitas que recibe. Otro atractivo es que no pueda ser sustituido por términos parecidos. “Si el comprador quiere comunicar la idea de ‘eterno’ y está libre el término ‘permanente’ seguramente evitará comprar el primero y registrará el segundo”.

La extensión más apreciada en el mercado es la .com (90 millones de dominios frente a los 0,7 .es); también se valora si, más allá de su idioma, es fácil de comprender en distintas culturas como, por ejemplo, football.com. Existen sitios que ofrecen valoraciones gratuitas y automáticas de nombres de dominio, pero es difícil que las mismas coincidan con las del mercado a la hora de comprar o vender. Sedo.com publica informes mensuales sobre los precios.

Cuando un dominio está libre, sin propietario, el registro del mismo resulta barato. “Depende de los servicios que pueda añadir el registrador del mismo, pero en España es posible registrar un dominio .es por cinco o 25 euros”, comenta García.

La compra de sex.com ha sido larga y compleja. Fue registrado en 1994 por un particular que tuvo que litigar cinco años tras su apropiación fraudulenta por un tercero, Stephen Cohen, que consiguió, mientras lo retuvo, medio millón de ingresos publicitarios mensuales. Finalmente, fue condenado a pagar 46 millones de euros. Cohen se fugó a México, pero fue arrestado y encarcelado.

La hasta ahora propietaria del dominio, Escom, lo adquirió en 2006 por 10 millones de euros. El precio final de la venta de ayer es 700.000 euros menor. Según Blanco, los dominios sobre temas eróticos o pornográficos están bajando de cotización porque esta industria está muy dañada en Internet por la piratería y la abundante oferta de contenidos gratuitos.

La posesión de dominios no está exenta de litigios y fraudes, como el del ciberokupa que obtiene el dominio con el nombre de una marca o con uno que se asocia claramente a la misma. “Una astucia habitual es registrar el dominio con el nombre de la empresa y las tres w delante sin punto. Muchos internautas se confunden al escribir la dirección y acceden a la web del ciberokupa“, comenta García.

El método más frecuentado para forzar la compra por parte de la víctima es llenar la web con contenidos que puedan perjudicar su imagen de marca. Y esta debe acudir a una instancia de arbitraje para recuperarlo. Si pierde, le queda el largo camino de los tribunales.

Fuente: Elpais

China compite con Google y lanza Map World

El Gobierno presenta su propio servicio de imágenes por satélite

REUTERS – Pekín – 22/10/2010

El Gobierno chino ha presentado este jueves Map World, su propio servicio de rastreo geográfico a través de imagen de satélite, diseñado para competir con el popular Google Earth. Al menos algunas de las imágenes de Map World parecen datar del 1 de octubre de 2009, por lo que son visibles los tanques y las tropas del Desfile del Día Nacional. Taiwán, considerada por China como parte de su territorio, no se ve con la misma resolución.

La compañía de Internet norteamericana Google no había solicitado hasta ahora licencia para cartografiar el territorio chino, pero desde el continente los usuarios pueden acceder libremente a la web de Google Earth. Las autoridades chinas establecieron en mayo como requisito para este tipo de actividades que las compañías solicitaran una licencia. Además impuso la condición de que éstas guardaran en China todos los datos recopilados. En aquel momento los responsables de Google estudiaron las nuevas condiciones, que permiten a Pekín ilegalizar a las empresas que no cumplan son sus requisitos. El portal de vídeos YouTube y el de fotografías Picasa -ambos de Google- están bloqueados en China, mientras que en ocasiones resulta difícil acceder desde el territorio chino a otras aplicaciones de la firma. Ahora las búsquedas en la red son dirigidas al motor de búsqueda instalado en Hong Kong.

Fuente: Elpais.com

Google Music se estrena en India

La mayor parte de las canciones son bandas sonoras de películas

ROSA JIMÉNEZ CANO – Madrid – 25/10/2010

El pasado viernes, sin ningún anuncio salvo su irrupción en la página de Labs, donde aparecen las últimas novedades tecnológicas de la compañía, salió el servicio musical de Google para India.

Google Music India ofrece canciones de tres sitios de música online: In.com, Saavn y Saregama. El usuario solo tiene que buscar, hacer clic en el resultado deseado y la música comienza a sonar en una ventana emergente. Los títulos no están en los servidores de Google, sino en los de los servicios a los que enlaza.

Tras los comentarios iniciales Google no ha concretado si este producto estará disponible en más países pero sí ha puesto en Internet una serie de páginas para resolver dudas habituales. En esta página concreta que el servicio no será de pago y que la cantidad de canciones que aparecen ahí no son responsabilidad de buscador, sino de los acuerdos que tienen las tres compañías con los creadores y estudios de cine. Las canciones se pueden escuchar tantas veces como se desee.

“¿Por qué en India?”, parece ser una de las preguntas más repetidas. La respuesta no es demasiado concreta: “Google Labs es un sitio para jugar y probar prototipos con las ideas locas y salvajes de nuestros ingenieros. Así nacieron por ejemplo servicios muy populares como GMail y iGoogle”.

Hace un año Google anunció que lanzaría un servicio similar para Estados Unidos en el que los teléfonos con Android tendrían un papel protagonista.

Fuente: Elpais.com

Un virus a la sombra de Halloween

Una tarjeta recibida por correo oculta un programa malicioso

EL PAÍS – Barcelona – 25/10/2010

El gusano Win32.Worm.Prolaco está aprovechando la cercanía de Halloween para robar a los usuarios datos confidenciales, como números de cuenta, contraseñas bancarias o de correo.. según BitDefender. Este gusano se distribuye, principalmente, a través de correos electrónicos que adjuntan una supuesta tarjeta de felicitación para esa fiesta. Sin embargo, dicha tarjeta, oculta en realidad, una copia del gusano de modo que si los usuarios la abren, los equipos quedarán infectados.

Según la nota de la empresa de seguridad, una vez en el equipo, Prolaco debilita la configuración de seguridad local para poder llevar a cabo sus acciones maliciosas. Entre ellas, la inyección de código en el navegador para poder grabar todo lo que el usuario teclee durante su navegación por Internet, accediendo de esta manera a contraseñas, nombres de usuarios, etc.

Este gusano abre una puerta trasera en el equipo para recibir órdenes de su creador. También puede robar las cookies, conectarse a servidores FTP, cargar los datos en los servidores de FTP, cambiar la configuración de servicios o monitorizar el puerto USB para propagarse con mayor facilidad

Su objetivo final es, pues, la instalación de una herramienta de acceso remoto que permite a un atacante tomar el control completo del equipo infectado y disponer a su antojo de los datos almacenados en él.

Fuente: Elpais.com